ONU: CUÁL ES EL VALOR OCULTO DE LAS AGUAS SUBTERRÁNEAS PARA EL PLANETA

En el marco de la Semana Mundial del Agua, desde las Naciones Unidas advirtieron que este recurso se está utilizando en exceso, contaminando y descuidando.

agua Foto:@JuanGarary17

Ciudad de México, 26 de agosto de 2022.-

Entre el 23 de agosto y el 1 de septiembre, se celebrará la Semana Mundial del Agua. En este marco, las Naciones Unidas emitieron un documento donde destacaron la importancia para el planeta de las aguas subterráneas. Asimismo, alertaron sobre la situación que enfrenta este recurso que sustenta los suministros de agua potable, los sistemas de saneamiento, las granjas, las industrias y los ecosistemas, y afirmaron que “se está utilizando en exceso, contaminando y descuidando”.

Durante el encuentro que se realiza en Estocolmo, Suecia, se desarrollaron un gran número de discusiones, tanto en línea como presenciales, bajo el tema: “Ver lo oculto: el valor del agua”. Entre los aspectos abordados resaltaron la importancia de las aguas subterráneas, las cuales representan el 99 por ciento de toda el agua dulce líquida de la Tierra. Sin embargo, “este recurso natural es poco conocido y, en consecuencia, infravalorado y mal gestionado”.

Asimismo, durante el evento del que también fueron parte la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), Gilbert Houngbo, presidente de ONU-Agua, aseguró: “Es nuestro deber garantizar que las aguas subterráneas ocupen el lugar que les corresponde en todos nuestros planes de acción”.

Es más, en palabras del además presidente del Fondo Internacional para el Desarrollo Agrícola (FIDA), existe una urgente necesidad de que “los formuladores de políticas comprendan el papel fundamental del agua subterránea y gestionen mejor las demandas contrapuestas de los sistemas de agua y saneamiento, agricultura, industria, ecosistemas y adaptación al cambio climático”.

Cuál es la realidad de las aguas subterráneas, según la ONU

Según el Informe Mundial de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos 2022, emitido por la ONU, las aguas subterráneas “representan aproximadamente el 99 % de toda el agua dulce líquida de la Tierra, tienen el potencial de brindar a las sociedades enormes beneficios y oportunidades sociales, económicos y ambientales”.

Es que el agua subterránea brinda la mitad del volumen de este recurso extraído para uso doméstico por la población mundial, “incluida el agua potable para la gran mayoría de la población rural que no la recibe a través de sistemas de suministro públicos o privados”, la cual se traduce en “alrededor del 25% de toda el agua extraída para riego”. Sin embargo, este recurso natural es a menudo poco conocido y, en consecuencia, infravalorado, mal gestionado e incluso abusado.

El agua subterránea es fundamental para la lucha contra la pobreza, para la seguridad alimentaria y del agua, para la creación de empleos decentes, para el desarrollo socioeconómico y para la resiliencia de las sociedades y las economías al cambio climático”, afirmaron desde la ONU en el documento y resaltaron que la dependencia de este recurso “solo aumentará, principalmente debido a la creciente demanda de agua de todos los sectores, combinada con una mayor variación en los patrones de lluvia”.

En el documento señalaron que “el volumen global de agua dulce en estado líquido (menos del 1% de toda el agua de la Tierra en estado líquido, en forma de hielo o vapor) es de 10,6 millones de km³”, es por eso que “la extracción de agua dulce de cauces de agua, lagos, acuíferos y embalses artificiales ha aumentado drásticamente durante el último siglo y sigue aumentando en la mayor parte del mundo”, siendo que esta tasa de incremento fue especialmente alta (alrededor del 3% al año) entre 1950 y 1980 como consecuencia del crecimiento demográfico y el rápido aumento de la explotación de estas aguas, particularmente en el regadío.

En cuanto a la extracción de agua subterránea, el continente que mayor proporción de agua dulce extrae es Asia (64,5%), seguido por América del Norte (15,5%), Europa (7,1%), África (6,7%), América del Sur (5,4%) y Australia y Oceanía (0,7%). “Haciendo un desglose de las extracciones de aguas subterráneas por sector de uso, se observa que el 69% del volumen total extraído se utiliza en el sector agrícola, el 22% es para uso doméstico y el 9% para fines industriales”, advirtieron, al tiempo que aclararon que “estos porcentajes varían de un continente a otro”.

Qué ocurre con las aguas subterráneas en América Latina y el Caribe

El documento evidencia, además, qué es lo que ocurre en América Latina y el Caribe. En ese sentido, aseguraron que menos del 30% de las extracciones de agua dulce proceden del subsuelo. “En los países que sí dependen de las aguas subterráneas, aproximadamente la mitad de las extracciones se usan para el regadío, un tercio para el uso doméstico y el resto para uso industrial”, señalaron en el documento.

Además, advirtieron que “en países como Costa Rica y México, las aguas subterráneas abastecen al 70% de los hogares de las áreas urbanas y prácticamente satisfacen toda la demanda nacional de las zonas rurales” y representan “el 50% del agua utilizada por el sector industrial”.

En la región los problemas más frecuentes de calidad de las aguas subterráneas están asociados a la presencia de elementos no deseados de origen natural (principalmente arsénico y fluoruro), contaminantes antropogénicos (nitratos, residuos fecales, pesticidas), varios compuestos de origen industrial (subproductos de la minería, solventes organoclorados, hidrocarbonos, compuestos fenólicos), y contaminantes emergentes, como cosméticos, antibióticos, hormonas y nanomateriales”, enumeraron.

Con información de: Infobae