DESCUBREN EN ECUADOR CASO DE ABEJA ANDRÓGINA: MITAD HEMBRA, MITAD MACHO

El estudio científico sobre este hallazgo tardó más de 30 años desde que el espécimen ingresó en la colección del Inabio

abeja Foto:@24horasTVN

Quito, 31 de agosto de 2021.-

Tras el hallazgo del primer caso de una abeja andrógina, el Instituto Nacional de Biodiversidad (Inabio) de Ecuador apuntó que la características morfológicas que la caracteriza es contar con ambos sexos: mitad hembra, mitad macho.

Los investigadores de Inabio y del Instituto Nacional de Pesquisas da Amazonia (INPA, de Brasil) reportaron este primer caso de “ginandromorfismo” en la abeja de las orquídeas (Eulaema meriana), encontrada en un sector de la provincia de Los Ríos, en la región tropical del sureste de Ecuador.

El artículo científico sobre este hallazgo, fue desarrollado en el marco de un Proyecto de Cooperación Trilateral entre Alemania, Brasil y Ecuador, el cual fue publicado en la prestigiosa revista internacional Sociobiology, señaló Inabio.

En la publicación apunta que “presenta, en su mayoría, rasgos masculinos en su lado izquierdo y rasgos femeninos a la derecha”.

En el lado derecho de la cabeza del espécimen luce “una mandíbula grande y robusta, adornada con una hilera de dientes”, que es, según los investigadores, una característica normalmente encontrada en una hembra.

No obstante, “la mitad izquierda del insecto tenía los rasgos delicados de un macho”, una circunstancia que, tras “un rápido vistazo del resto del cuerpo de la abeja reveló mucho de lo mismo”.

Esta abeja es “una ‘ella’ a la derecha y un ‘él’ a la izquierda”, precisó la fuente.

abeja
Foto:@DiarioPresente

Único en su tipo

Alex Pazmiño, investigadores de Inabio, y Marcio Oliveira, de INPA, destacaron que “este misterioso insecto es un ginandromorfo extremadamente raro, un animal que es anatómicamente mitad macho y mitad hembra, el primero encontrado en la especie Eulaema meriana, un tipo de abeja de las orquídeas nativa de América Central y Sudamérica”.

Sus características intersexuales de este insecto andróginos pueden atribuirse, posiblemente, a anomalías en el desarrollo de los embriones, eventos de doble fertilización o errores genéticos, planteados por los investigadores.

“Los machos, agrega el estudio, tienen estructuras morfológicas especializadas para recolectar fragancias con fines reproductivos, mientras que las hembras tienen estructuras para recolectar polen y mantener las crías”.

Un hallazgo que ha llevado más de 30 años

En el informe de Inabio se destacó el hecho de que, pese a las notables diferencias morfológicas entre sexos de abejas y las anomalías que presenta, el estudio científico tardó más de treinta años desde que el espécimen ingresó en una colección científica del Instituto.

Este retraso obedece, según Inabio, al “notable desconocimiento de la fauna de abejas nativas en Ecuador”, lo que sugiere, además, la importancia de continuar con las investigaciones sobre “este fantástico grupo de polinizadores”.

Con información de: DW.com