ALREDEDOR DE 2 MIL 500 MILLONES DE TIRANOSAURIOS REX EXISTIERON EN EL MUNDO

En los 2.4 millones de años durante los cuales esos dinosaurios habitaron en la Tierra debe de haber habido unas 127 mil generaciones.

Foto: Flickr

Estados Unidos, 15 de abril de 2021.- Un equipo de investigadores presentaron este jueves el primer cálculo de la población total de Tiranosaurios rex durante los 2.4 millones de años que se estima que esta temible especie vivió en el oeste de América del Norte, durante el crepúsculo de la era de los dinosaurios.

Charles Marshall, director del Museo de Paleontología y profesor en la Universidad de California (Berkeley), encabezó el estudio publicado en la revista Science.

Entre los factores que consideraron están el tamaño de su rango geográfico, masa corporal, patrón de crecimiento, edad de madurez sexual, expectativa de vida, duración de una generación y el tiempo total que existió el T.rex antes de extinguirse hace 66 millones de años.

Asimismo, siguieron una doctrina llamada “ley de Damuth”, que relaciona la población con la masa corporal: cuanto más grande el animal, menos individuos.

Marshall señaló que es amplia la incertidumbre de los cálculos y que, si bien debe de haber habido unos 20 mil Tiranosaurios rex adultos vivos en un periodo determinado, las estimaciones entre los paleontólogos van de mil 300 a 328 mil ejemplares.

Es decir que la cifra total de T-rex durante todo el periodo de existencia de la especie puede haber estado entre 140 millones y 42 mil millones.

El equipo de Marshall trabajó sobre el cálculo más aceptado entre los científicos y llegó a la conclusión de que en los 2.4 millones de años durante los cuales esos dinosaurios habitaron en la Tierra debe de haber habido unas 127 mil generaciones para un total de 2 mil 500 millones de ejemplares.

Los investigadores consideraron que la edad promedio de este animal cuando alcanzaba la madurez sexual era de 15.5 años, con un periodo de vida de entre 25 y 30 años.

Se han hallado fósiles de más de 40 T. rex desde que fueron descritos por primera vez en 1905.

Fue uno de los mayores dinosaurios carnívoros, con una calavera de unos 1.5 metros de largo, mandíbulas gigantescas y musculosas con una mordida capaz de machacar huesos, una boca llena de dientes serrados del tamaño de plátanos, un agudo sentido del olfato, fuertes patas y diminutos brazos con manos con apenas un par de dedos.

Tal vez el T. rex conocido más grande es un especimen llamado Sue, que se encuentra en el Field Museum de Chicago y mide 12.3 metros, pesa unas 9 toneladas y vivió unos 33 años.

Calcularon la densidad poblacional promedio de cerca de un T. rex por cada 100 kilómetros cuadrados.
Se han hallado fósiles de T.rex en las provincias canadienses de Alberta y Saskatchewan y en los estados estadounidenses de Montana, Wyoming, Dakota del Norte y del Sur, Utah, Colorado, Nuevo México y Texas.

Con información de: EFE/Forbes México