HASTA BALLENAS PUEDEN CONTAGIARSE DE COVID-19

Foto:@ACGuanacaste

Las focas y las aves enfrentan un riesgo inferior al de los cetáceos.

Ciudad de México, 25 de noviembre de 2020.- De acuerdo con el Comité Científico para la investigación de la Antártida (SCAR, por sus siglas en inglés) informó que la Antártida debe mantenerse libre de Covid-19 para proteger los animales de este continente, como ballenas, forcas y pingüinos.

Actualmente, la Antártida es el único continente del planeta sin casos confirmados de Covid-19, señala un artículo del Relevamiento Antártico Británico (BAS, por sus siglas en inglés) publicado en “Artarctic Sciences”.

Señala que al ser el SARS-CoV-2, que ocasiona el Covid-19, una enfermedad muy contagiosa, podría llegar a la región a través de actividades humanas relacionadas con el turismo y con la investigación.

Por el momento, los científicos desconocen los efectos del Covid-19, y que tanto este virus podría afectar la fauna del Ártico.

Los primeros análisis sugieren que los cetáceos, como las ballenas, están en gran riesgo de infectarse, advierte la investigación de SCAR publicada en “Science of The Total Environment”.

Por otro lado, las focas y las aves podrían enfrentar un riesgo inferior al de los cetáceos.

Las condiciones ambientales de la Antártida son favorables para la estabilidad y propagación del virus, apuntó Andrés Barbosa, investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales de España, una de las organizaciones que integran el SCAR.

Las instalaciones cerradas de las bases donde conviven los investigadores e investigadoras o las embarcaciones que utilizan, así como los cruceros turísticos podrían favorecer la transmisión entre humanos”, señala el estudio.

Agrega que, a partir del movimiento de personas, el virus podría esparcirse con facilidad en todo el continente, alerta Barbosa.

Los equipos de investigación que entran en contacto con la fauna son el grupo de mayor riesgo para la propagación del Covid-19. Los turistas y el personal de apoyo sólo representan un riesgo cuando se aproximan a menos de cinco metros de los animales de la Antártida, precisa.

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El investigador del SCAR propone que las personas que tengan intención de visitar el continente se realicen una prueba y se mantengan en cuarentena. Además, sugiere que se confinen a todas las personas con síntomas de Covid-19.

Cada vez que se tenga contacto con la fauna, debe desinfectarse el material textil y de manejo; y mientras se manejan a los animales tiene que ser obligatorio el uso de gafas, guantes y equipo de protección.

Desconocemos el alcance que podría llegar a tener la expansión de este virus en la fauna antártica, por eso es imprescindible guardar la mayor de las precauciones”, concluyó Barbosa.

Con información de: Zócalo