ANUNCIAN NOBEL DE QUÍMICA 2020 PARA EMMANUELLE CHARPENTIER Y JENNIFER A. DOUDNA

Imagen Twitter (@NobelPrize)

Es la primera vez que dos científicas obtienen juntas el galardón.

Estocolmo, Suecia; 07 de octubre de 2020.-

Este miércoles fueron anunciados los nombres de las científicas que serán galardonadas con el Premio Nobel de Química 2020. Se trata de la científica francesa Emmanuelle Charpentier y la estadounidense Jennifer A. Doudna.

Ambas ganaron dicho reconocimiento internacional por desarrollar un método de edición del genoma que puede explicarse como unas “tijeras moleculares”, que ofrece la promesa de curar enfermedades hereditarias, e incluso el cáncer.

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Charpentier y Doudna desarrollaron un método conocido como CRISPR/Cas9 que puede utilizarse para cambiar el ADN de animales, plantas y microorganismos con una precisión extremadamente alta.

Hay un enorme poder en esta herramienta genética, que nos afecta a todos. Esto no solo ha revolucionado la ciencia básica, sino que también ha dado lugar a cultivos innovadores y dará lugar a nuevos tratamientos médicos revolucionarios”, señaló Claes Gustafsson, presidente del comité del Nobel de Química.

La mayor parte del mundo se enteró de la existencia de CRISPR en 2018, cuando el científico chino He Jiankui reveló que había ayudado a crear los primeros bebés editados genéticamente del mundo, para tratar de crear resistencia a un futuro contagio con el virus del Sida. Sin embargo, el trabajo fue denunciado en todo el mundo como una experimentación humana.

En septiembre, un comité internacional de expertos emitió un informe señalando que todavía es muy pronto para tratar de crear bebés modificados genéticamente porque la ciencia no ha avanzado lo suficiente para asegurar su seguridad.

Yo estaba muy emocionada, tengo que decirlo”, indicó Charpentier, de 51 años, a reporteros por teléfono desde Berlín tras enterarse del premio, que fue anunciado por la Real Academia de las Ciencias de Suecia.

Cuestionada por el hecho de que esta fue la primera vez que dos mujeres ganan el Nobel de Química juntas, Charpentier dijo que, aunque ante todo se considera una científica, espera que esto anime a otras.

Deseo que esto envíe un mensaje positivo a las jóvenes que quieren seguir el camino de la ciencia”, señaló.

Por su parte, Doudna habló externó su sorpresa al recibir el llamado telefónico de madrugada.

Literalmente, me acabo de enterar, estoy en shock. Estaba profundamente dormida”, dijo Doudna.

Mi mayor esperanza es que se utilice para el bien, para descubrir nuevos misterios en biología y para beneficiar a la humanidad”, agregó.

El Broad Institute de Harvard y el MIT han librado una larga batalla judicial por las patentes de la tecnología CRISPR, y muchos otros científicos realizaron importantes contribuciones, pero Doudna y Charpentier han sido premiadas de forma regular por convertirla en una herramienta de fácil uso.

Los ganadores del prestigioso galardón reciben una medalla de oro y un premio en efectivo de 10 millones de coronas suecas (más de un millón de dólares), cortesía del legado dejado hace 124 años por el creador de los premios, el inventor sueco Alfred Nobel.

Con información de El Financiero.