LETALIDAD DE COVID-19, ESTÁ LEJOS DE OTRAS PANDEMIAS EN LA HISTORIA

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El virus SARS-CoV-2 supera el millón de decesos; sin embargo, otras pandemias han superado esta cifra.

Toluca, Estado de México; 29 de septiembre de 2020. – El número de decesos por Covid-19 confirmados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) han superado este martes la barrera del millón.

La enfermedad, desconocida hasta los primeros casos detectados en diciembre de 2019 en la ciudad de Wuhan, China, será una de las principales causas de muerte de este 2020.

De acuerdo con los datos de la OMS del año 2016, la enfermedad más mortal en el planeta es actualmente la cardiopatía isquémica o coronaria, que causa anualmente 9,4 millones de muertes.

Seguida de infartos, con 5,7 millones de fallecimientos; enfermedades pulmonares, con 3 millones; infecciones de las vías respiratorias, 2,9 millones y Alzheimer y otras demencias con 1,9 millones.

Cabe mencionar que, el cáncer más letal es el que afecta al aparato respiratorio (pulmones, tráquea, bronquios), que causa 1,7 millones de muertes, mientras que la diabetes mata cada año a 1,6 millones de personas.

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Las grandes pandemias de la historia

A pesar del gran número de fallecimientos a causa de Covid-19, el virus SARS-CoV-2 está lejos de enfermedades como la viruela, que sólo en el siglo XX causó unos 300 millones de muertos, afectó al ser humano durante milenios y no se logró erradicar hasta hace cuatro décadas, pese a que existían vacunas contra ella desde finales del siglo XVIII.

La peor pandemia de la que se tiene registro es la llamada “peste negra”, una plaga de peste bubónica transmitida por pulgas y ratas que a mediados del siglo XIV mató a uno 200 millones de personas, un tercio de la población mundial de ese entonces.

La primera oleada de peste bubónica había causado ya entre 30 y 50 millones de muertes en el Imperio Romano de Oriente en el siglo VI, la llamada “plaga de Justiniano”, emperador de Constantinopla que en aquel tiempo contrajo la enfermedad, pero logró superarla.

La gripe de 1918, con oleadas en los dos años siguientes, causó la muerte de entre 20 y 50 millones de personas en todo el mundo, cifras comparables a las de la Primera Guerra Mundial que acababa de terminar y cuyas trincheras probablemente contribuyeron a la propagación de virus.

En los últimos 100 años otras pandemias que han causado similar mortandad a la Covid-19 fueron la llamada gripe asiática, que entre 1957 y 1958 mató a entre uno y cuatro millones de personas, y la gripe de Hong Kong que justo una década después causó similares cifras de víctimas.

Otra que no se considera una pandemia, pero que lo ha sido, es el virus del VIH, causante del Sida, ha provocado uno 40 millones de muertes desde su aparición a finales de los años 70´s.

Con información de: Forbes México