REAPARECE LA “MUSARAÑA ELEFANTE”, ESPECIE PERDIDA HACE MEDIO SIGLO

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La musaraña elefante fue hallada en el Cuerno de África; este animal se encontraba en la lista de “las 25 especies perdidas más buscadas”.

Ciudad de México, 18 de agosto de 2020.- Este día un grupo de científicos anunció la presencia de la musaraña elefante de Somalia ubicada en el Cuerno de África, casi medio siglo después de que se diera por extinto, este pequeño mamífero de nariz con forma de trompa.

Entre 1891 y 1973 este ejemplar se hallaba en África, había varios ejemplares; sin embargo, hasta ahora no se había detectado ni rastro de esta especie también llamada sengi de Somalia.

En tanto que, para la ONG Global Wildlife Conservation el ejemplar se encontraba en su lista de “las 25 especies perdidas más buscadas”, pues este animalito del tamaño de un ratón, puede correr hasta 30 kilómetros por hora.

En 2019, el especialista mundial Galen Rathburn, instaló junto con otros científicos más de mil 250 trampas rellenas de mantequilla de cacahuate, copos de avena y extracto de levadura en 12 localidades de Yibuti.

La población nómada y pastoral nos decía que veía a sengis frecuentemente”, explica a la AFP Husein Rayalé, naturalista de la asociación Yibuti Nature y miembro de la expedición.

Cuando abrimos la primera trampa y Galen Rathburn, fallecido varios meses más tarde, vio la pequeña cola con una bola de pelo en la punta, me miró y me dijo: ¡no puedo creerlo, nunca había visto uno!”, explica a la AFP Steven Heritage, del Centro de Lémures de la Universidad de Duke en Estados Unidos.

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Los investigadores dijeron que hallaron 12 ejemplares, lo que demuestra que el sengi sigue existiendo y no es endémico de Somalia, sino que vive asimismo en Yibuti y quizás en Etiopía, en el Cuerno de África, como señala la revista PeerJ.

Heritage, investigador del Centro de Lémures de la Universidad de Duke en Estados Unidos, apuntó que su “hábitat no está amenazado por la agricultura ni el desarrollo humano”. El estudio recomienda que la especie debe ser clasificada en la categoría de “preocupación menor” de la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Por último, el hallazgo en estos últimos años de especies como el ciervo ratón de Vietnam y de la abeja gigante de Wallace en Indonesia, quedan 20 especies animales o vegetales en la lista de las 25 más buscadas.

Con información de: Milenio