PANDEMIA POR COVID-19 AMENAZA LA PROTECCIÓN DE ANIMALES EN PELIGRO DE EXTINCIÓN

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Muchos países africanos, se han visto dañados por la falta de ecoturismo, siendo que es una fuente de ingresos para el mantenimiento de parques habitados por elefantes, rinocerontes, jirafas, entre otras especies que son vulnerables y están en peligro de extinción.

Ciudad de México, 09 de junio de 2020.- La pandemia amenaza con obstaculizar las obras cruciales para la protección de especies y hábitats amenazados en todo el mundo, siendo que desde hace un cuarto de siglo, el biólogo Carlos Ruiz ruega por salvar a un carismático monito de la selva atlántica brasileña: el tamarino león dorado, mejor conocido como tití leoncito, entre otras especies.

Gracias a los esfuerzos de reforestación, la población de estos animales en peligro crecía sin cesar hasta que un brote de fiebre amarilla en 2018 eliminó a la tercera parte de los titíes. El equipo de Ruiz inició un experimento audaz: una campaña de vacunación de muchos de los monos sobrevivientes. Entonces llegó el coronavirus.

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Ruiz, comentó que primero fue necesario colocar en cuarentena a cada uno de los miembros de su equipo que habían quedado expuestos al virus, y después vino a mediados de abril, el cierre de los parques nacionales y las zonas protegidas tanto al público como a los científicos. Desde entonces los científicos no tienen acceso a las reservas donde vive el tití leoncito.

Nos preocupa perder la ventana de oportunidad para salvar a la especie”, dijo Ruiz, presidente de la ONG Golden Lion Tamarin Association. “Esperamos poder realizar nuestro trabajo antes de que llegue una segunda ola de fiebre amarilla”.

Comentó que los científicos acatan las normas del gobierno, pero saben que los explotadores ilegales de la selva siguen entrando a los parques porque han destruido varias cámaras activadas por el movimiento.

En todo el mundo, la desviación de recursos del gobierno hacia la campaña contra la pandemia ha creado oportunidades para actividades ilegales. Asimismo, la presencia de las cuarentenas también ha detenido el ecoturismo, el cual financiaba muchos de proyectos ambientales desde las selvas sudamericanas hasta la sabana africana.

Los científicos y conservacionistas han conocido las interrupciones provocadas por desastres globales como un terremoto o un golpe de estado en un país”, dijo el ecologista Stuart Primm, fundador de la ONG Saving Species. “Pero no recuerdo otra época en casi todos los países del planeta sufrieron al mismo tiempo los impactos de un mismo gran desastre”.

En Guatemala, las poblaciones indígenas que vigilan las selvas enfrentan una de las peores temporadas de incendios de los últimos 20 años, cuando los recursos del gobierno han sido desviados de la lucha contra las llamas a la lucha contra la pandemia.

El 99 por ciento de estos incendios son iniciados por personas y en la mayoría de los casos lo hacen deliberadamente para despejar campos para la cría ilegal de ganado”, dijo Erick Cuéllar, subdirector de la Asociación de Comunidades Forestales de Petén, una alianza de organizaciones dentro de la Reserva de la Biosfera Maya.

En Nepal, la tala ilegal y otros delitos en los bosques se han duplicado con creces desde el inicio de la cuarentena, incluso en cinco parques habitados por tigres de Bengala, según el Gobierno y la World Wildlife Fund.

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En muchos países africanos, el ecoturismo es una fuente importante de ingresos para el mantenimiento de parques habitados por elefantes, leones, rinocerontes, jirafas y otras especies vulnerables, pero desde que atacó el coronavirus, “todo el sector del turismo internacional se cerró de la noche a la mañana en marzo”, dijo Peter Fearnhead, gerente general de la ONG African Parks, que administra 17 parques nacionales y zonas protegidas en 11 países.

Por último, la bióloga tropical Patricia Wright dijo que por ahora su plan es reactivar los safaris virtuales y promocionar videos sobre Madagascar con el propósito de venderlos a los operadores del turismo y las escuelas que buscan temas científicos en línea, “Tenemos que superar este año”.

Con información de: Sin Embargo