CONTAMINACIÓN POR MICROPLÁSTICOS AMENAZA COSTAS MEXICANAS

Foto Facebook (Menos Plástico es Fantástico)

En el Día Mundial de los Océanos alertan sobre mala gestión de residuos plásticos.

Quintana Roo, México; 08 de junio de 2020.-

En el poblado de Majahual, en Quintana Roo, la asociación civil “Menos plástico es fantástico” lucha por la limpieza de las playas, por aportar iniciativas de concientización sobre el uso y poca reutilización de productos elaborados con plástico y por la recuperación de espacios libres para el anidamiento de las tortugas marinas.

La protección del medio ambiente es la meta principal de este grupo de personas que todos los sábados se reúnen para realizar limpieza de las playas, aunque lamentablemente, dicen, siempre aparece nueva y más basura generada principalmente por residuos plásticos.

Foto Facebook (Menos Plástico es Fantástico)

El tema que este colectivo pone en alerta es el de los microplásticos conocidos como nurdles, pellets o lágrimas de sirena: elementos sumamente pequeños, pero con impacto de gran y grave magnitud en los ecosistemas a donde llegan. Estos microplásticos aparecen permanentemente en el paraíso Caribe de Majahual, a menos de 2 horas de la ciudad de Chetumal. Se trata de pequeños fragmentos de resina plástica que se funden para crear productos más grandes como botellas y que representan un grave peligro para la fauna marina y potencialmente los seres humanos.

Mahahual cuenta con dos problemáticas, una del consumo que hacemos a nivel local y turísticamente del plástico, y el otro, el que nos llega a través de la corriente marina”, explica Ana Antillanca, la fundadora de la asociación civil sin fines de lucro Menos Plástico es Fantástico.

Para Roberto Cerda, fundador de la ONG Restore Coral, que participa activamente en la celebración del Día de los Océanos en Naciones Unidas, encontrar este plástico de preproducción atribuye una responsabilidad directa a sus fabricantes.

Un plástico de preproducción, solamente lo tiene una persona que fabrica plásticos, entonces allí ya sacas de la ecuación a la empresa que tiene un producto que envasa en plástico, y que le vende este producto al consumidor y que el consumidor hace mal uso del desperdicio, no recicla, o tal vez el lugar en donde tira la basura no tiene una infraestructura adecuada, entonces allí hay un tema de responsabilidad que se pierde, pero no con plásticos de preproducción. Me parece muy relevante que podamos comprobar que este plástico que solo se utiliza para producir plástico, que solo está en las manos de los productores de plástico, está terminando en las costas del paraíso caribe”, afirma el activista.

Los científicos aseguran que es posible que, debido a su peso liviano y pequeño tamaño, cuando los nurdles son transportados de un lugar a otro, se pierdan con el viento o se filtren a los desagües a través de las fábricas y medios de transporte como camiones, trenes y buques de carga por lo que estos microplásticos se están encontrando en masa en los océanos y playas alrededor del mundo.

Foto Facebook (Menos Plástico es Fantástico)

Ante ello, y como parte de sus actividades permanentes, la asociación civil “Menos Plástico es Fantástico” el año pasado realizó un festival con el fin de informar y empoderar a la comunidad sobre la problemática del plástico. Al evento fueron invitados expertos en microplásticos, fue allí cuando identificaron por primera vez a la amenaza antes desconocida en la región de los llamados plásticos de preproducción.

Queríamos hacer un estudio e invitamos a esas personas y nos capacitamos, y en ese estudio descubrimos los famosos y no tan famosos nurdles, pellets o lágrimas de sirena. Son pequeñas bolitas muy chiquitas, que realmente las encuentras solo haciendo el estudio de microplásticos menores de 5 milímetros en la arena”, asegura Antillanca.

En 2017, un estudio apoyado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, alertó sobre la detección de este tipo específico de microplásticos en los océanos. Se trata de la forma más común en que el plástico es enviado a las compañías antes de su fabricación.

Comenzamos a encontrar estas bolitas, algunas son de color blanco, otras más amarillas y los tonos van variando, y decidimos investigar qué son, y en realidad es el plástico virgen que está apareciendo lamentablemente en muchas playas a nivel internacional y que, al día de hoy, como no es un tema conocido, no se está tomando tanto en cuenta. Con estos pellets se fabrican nuevos productos como las botellas”, asegura Ana.

Foto Facebook (Menos Plástico es Fantástico)

Los nurdles pueden confundirse con huevos de pescado u otro tipo de animales marinos, por lo que más de 220 especies marinas están consumiendo basura plástica. Y la preocupación va aún más allá. Los plásticos absorben contaminantes del agua de mar circundante, lo que representa una potencial amenaza a medida que se consumen y acumulan las toxinas en humanos y en animales.

Por ello, el Día Mundial de los Océanos es una oportunidad para recordar el papel importante que tienen los océanos en la vida cotidiana. Ellos son los pulmones de nuestro planeta, la mayor parte del oxígeno que respiramos. Es momento de asumir y trabajar en las consecuencias que la actividad humana tiene para los océanos.

Con información de Noticias ONU.