¿”NIEVE DE SANGRE” EN LA ANTÁRTIDA?

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Los investigadores advierten que el florecimiento de las algas, es lo que provoca este paisaje, indica una consecuencia negativa del cambio climático.

Madrid, 27 de febrero de 2020.-En las últimas semanas un extraño fenómeno se ha hecho presente en la Base de Investigación Vernadsky de Ucrania (ubidada en la isla de Galindez, frente a la costa de la península más al norte de la Antártida), una extraña nieve roja está tiñendo el hielo.

Así lo dio a conocer el Ministerio de Educación y Ciencia de Ucrania, muestra la escena con todo detalle, rayas de color rojo y rosa con visibles en los bordes de los glaciares y charcos en las llanuras heladas.

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Se tiene conocimiento de que si bien se trata de una estampa que no suele salir en las postales, es algo inusual. Desde la época de Aristóteles ya se hablaba de este fenómeno en el siglo III antes de Cristo, los científicos han descubierto que se trata de un tipo de alga llamada Chlamydomonas Chlamydomonas nivalis, se encuentra presente en las aguas heladas de las montañas y otros ecosistemas con fríos extremos.

Durante el invierno, este tipo de algas están latentes en la nieve y el hielo, pero cuando llega el verano, en la Antártida, florecen, extendiendo sus esporas rojas.

El color encarnado proviene de los carotenoides (los mismos pigmentos que dan el toque color anaranjado a las calabazas y las zanahorias). Además de su tono carmesí, también absorben el calor y proteger a las algas de la luz ultravioleta, lo que le permite a los organismos disfrutar de los nutrientes del sol del verano sin riesgo de mutaciones genéticas.

Todo esto es bueno para las algas, pero no tanto para el hielo, dijeron los investigadores ucranianos, que han apodado al fenómeno «mermelada de fresa», es fácil para estas flores iniciar un ciclo de retroalimentación descontrolada de calentamiento y derretimiento.

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Las flores de nieve contribuyen al cambio climático”, “Debido al color rojo-carmesí, la nieve refleja menos luz solar y se derrite más rápido. Como consecuencia, producen más y más algas brillantes”.

Cuanto más calor absorbe las algas, más rápido se derrite el hielo circundante. Cuanto más hielo se derrite, más rápido se propagan las algas. Eso, a su vez, conduce a un mayor calentamiento de la zona, más derretimiento del hielo y más floración de algas, un círculo vicioso que puede acelerar el deshielo.

Si bien la nieve de sandía ha existido durante millones de años, las floraciones de algas prosperan en climas cálidos, lo que significa que probablemente podamos esperar ver más fenómenos parecidos a medida que cambia el clima.

Con información de: ABC ciencia